Gentenaar maakt oorlogskalender

Credits : Davidsfonds

 

 

Wil je een kalender die vijf jaar ver loopt, en je elke dag iets vertelt over WO I? Dan moet je bij Robert De Clerck uit Ledeberg zijn.

De jaarkalender is een originele manier om de Eerste Wereldoorlog te herdenken. Hij maakt gebruik van oude kranten, brieven, dagboeken van onbekende soldaten en verpleegsters, tot bekende auteurs als Stijn Streuvels en Tolkien en politici als Winston Churchill. Daarnaast toont de kalender je de weg naar

Robert Declerck : “Ik had al eerder iets over de Eerste Wereldoorlog geschreven (Wandelbox “In Flanders Fields”), waarbij ik altijd iets probeer te vertellen dat niet of minder bekend is. Hoe meer ik zocht, hoe meer die oorlog me interesseerde. Iedereen kent wel de verhalen omtrent modderige loopgraven en slagvelden, eindeloos veel doden, de Vlaamse soldaten die vaak onder het gezag van Nederlands onkundige officieren stonden, het onvergetelijke gedicht “In Flanders Fields”, enz… Maar er gebeurde zo veel meer tijdens die oorlog. Die feiten en verhalen vond ik terug in dagboeken, brieven, oude kranten, … In deze kalender komen zowel de grote als de kleine feiten uit de oorlog aan bod. In de kalender lees je ook diverse feiten uit Gent, Ledeberg, Gentbrugge en omliggende.”

10/09/1914: Mijnheer Van Hee, Amerikaans consul in Gent, moet vandaag in Gentbrugge zijn en komt daar twee Duitse soldaten tegen met een transport van 1000 liter benzine, een goedje dat zeer gewenst is. De consul vertelt daarover (in het Frans) : ‘Er ontstaat een grote samenscholing en de toestand wordt onrustwekkend. De massa groeit nog aan. Een man gesticuleert flink en zegt onder meer : “Laten we die varkens afmaken.” De consul neemt de twee Duitse soldaten in bescherming en rijdt ermee weg. Tot in Melle trachten mensen de auto te blokkeren. In Gent komt de gebeurtenis burgemeester Braun ter ore en die roept iedereen op tot kalmte.

10/04/1915: Het blijft maar slecht weer aan het front. Een Duitse soldaat schrijft naar huis: ‘Beroerd weer, koud, regenachtig. In de loopgraven stond er 30 tot 40 centimeter slijk en water. Onze kleding, door en door nat en doordrenkt met leem, zoog zich vast en drukte op onze verstijfde ledematen.’

11/11/1918: Slechts twee minuten vooraleer om 11 u de wapenstilstand ingaat, treft het vuur van een Duitse scherpschutter de 25-jarige Canadese soldaat George Price in het hart. Hij is daarmee wellicht het laatste slachtoffer van deze oorlog, en rust nu op het Saint-Symphorien War Graves Commission Cemetery.

‘Beleef elke dag uit de Eerste Wereldoorlog’ staat boordevol met dit soort weetjes. Met deze unieke kalender volg je dag na dag, vijf jaar lang, wat er precies een eeuw geleden gebeurde tijdens de oorlog. Van 2014 tot en met 2018 ontdek je hoe het er 100 geleden aan toeging in talloze Vlaamse dorpen en steden, aan de IJzer, aan het Russisch front, in het Midden-Oosten. Je leest over veldslagen en bombardementen, maar ook over het dagelijkse leven en de grote rol die het weer speelde in het conflict.

We vroegen Robert wat het meeste werk was aan deze kalender: ‘Het meeste werk? De “oorlogsvrije” periode tussen 1 januari 1914 en begin augustus 1914, toen de oorlog begon. Je kan immers moeilijk een kalender maken die begint in augustus.”

De tekeningen, die de achtergrond van de kalender sieren, werden tijdens de oorlog gemaakt door Prosper De Bruycker, geboren in Gentbrugge en later o.m. pastoor in de Sint-Niklaasparochie in Gent. Ze werden nooit eerder gepubliceerd. Robert Declerck is aan het uitkijken om de tekeningen te exposeren in Gentbrugge of Ledeberg.

“Beleef elke dag uit de Eerste Wereldoorlog” verscheen bij Davidsfonds Uitgeverij en kost €24,95 Euro.

1 Reactie

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*


Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.